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2022之夏美国行

by | Sep 12, 2022 | Blog

疫情近 3 年没有出游,借儿子美国夏校的机会游览了纽约和波士顿,顺路参观了一下美国的大学。8 月 4 日,我登上从温哥华到纽约的航班,有还近 1 个小时到达的时候,无意中在航班实时地图上发现本次航班已经盘旋好几圈了,感觉很不妙,难道是两日前佩洛西的 “窜访” 在纽约发生什么大事了吗 😱? 还好,机长稍后广播由于纽约天气原因大量航班延误而导致降落纽约的航路异常拥挤,我们不得不备降多伦多,原来飞机的燃油不够了😇。航班被自动改签到第二天一早 8 点,接下来,对于曾经的中国民航人来说经历了 N 种 “震惊” :全机旅客的极其配合与安静、多伦多国际机场的混乱无章、去酒店路上仍被网约车司机 “教育” 为什么不在候机楼里过夜还浪费钱住酒店的无奈,OMG (此处省略若干字,第二天总算是到了纽约……)。

纽约与波士顿

我们在纽约游玩了四天,每天行程满满,大都会艺术博物馆(The Met)真的很大,一天时间也只能蜻蜓点水般地看看;百老汇舞台剧《歌剧魅影》(The Phantom of the Opera)不事先做功课还真的看不懂; Kendrick Lamar 在布鲁克林 Barcley 中心的 Big Steppers 巡回演出更是不一样的精彩。大街上的无家可归者也有纽约人般的气质与脾气,可以说纽约是一个可以让任何人有理由喜欢或厌恶的城市,就像在大约 30 年前上映的《北京人在纽约》王起明说的那样:“If you love him, bring him to New York for it’s heaven; If you hate him, bring him to New York for it’s hell”。

与纽约不同,波士顿更加安静、平和,人们少了些许浮躁,更加适合我们这些在村里生活久的人们。波士顿的中国城远没有纽约的大,但比想象中的脏乱差还是好了很多,有不少地道的中国美食。沿着波士顿的自由之路(Freedom Trail)在 Downtown 行走,能深深感受城市发展与对历史尊重的结合,一栋栋 “钉子户” 般的红砖历史建筑夹杂在摩天大楼之间,居然没有感觉到丝毫违和感。

大学篇

在这个信息爆炸的时代,了解一个学校似乎不难,而且很多大学网站都有虚拟校园游(Virtual Campus Tour)的服务,但实地行走于校园之中,与学子们擦肩而过,才能真正感受到校园的气息与文化。

宾夕法尼亚大学(University of Pennsylvania),简称宾大(Upenn), 由本杰明·富兰克林于 1740 年开始创建,是位于美国东北部的 8 所常春藤(Ivy League)大学之一。

我们的 Tour 从本杰明.富兰克林衬衫崩掉飞出来的纽扣开始( Broken Button),经过了大名鼎鼎的沃顿商学院,北美最早的医学院,工程学院,法学院等,随处可见的酒吧与饭店,让紧张的学习可以通过 Party 来放松,宾大也誉为全美第一的 Party School 🥳,据说宾大的才子佳人林徽因与梁思诚就参加过宾大的化妆舞会,大约在 1927 年!

普林斯顿大学(Princeton University),位于费城与纽约之间的另一所常春藤大学,最早成立于 1746 年,原名 “新泽西学院” 。大学所在的小城恬静、安详,远离大都市的喧嚣。该大学获得诺贝尔奖的教授非常多,本科生能在诺贝尔得主门下学习是一种非凡的体验。该学校不设法学院、商学院和医学院,她的专业学院伍德罗·威尔逊公共和国际关系学院Woodrow Wilson School of Public and International Affairs)非常有名。

哥伦比亚大学(Columbia University), 简称 “哥大”,位于纽约的另一所常春藤大学。哥大始建于1754年,最初被称为国王学院,目前共设有 20 个学院,她的商学院、国际暨公共事务学院、新闻学院、法学院、医学院和工程与应用科学学院等在国际上享负盛名。其 2023 年本科生录取率仅为 5.1%,为全美录取率第二低的大学,仅高于哈佛大学。

纽约大学(New York University,缩写为 NYU),于 1831 年成立, 主校区位于曼哈顿唐人街附件,是全美规模最大的私立大学。但当我们来到主校区的中心华盛顿广场公园(Washington Square Park ),被公园里为数不少的目光呆滞的吸毒者、无所事事的流浪汉惊呆了,刚在公园板凳上坐下来,就有看似精神恍惚者上来搭讪 🤯!

耶鲁大学(Yale University)距离纽约 1个半小时的车程,位于康涅狄格州的 New Haven。耶鲁是美国第三古老的大学,始建于 1701 年,是著名的常春藤联盟成员。

布朗大学(Brown University)位于美国最小的州罗德岛州省府 Providence 市,始建于 1764 年,也是美国八所著名常春藤盟校之一。布朗大学市是唯一一所常春藤大学提供医学院本博连读的 Program: Program in Liberal Medical Education (PLME),每年还提供 6 万美金的奖学金,申请难度可想而知。除此之外,还有一个与罗德岛设计学院(Rhode Island School of Desig)的双学位 Program,也是非常有特色与难申请的专业。

 

哈佛大学(Harvard University)位于马萨诸塞州波士顿都市区的 Cambridge 市,这座全美历史最悠久的高等学府,排名总是名列前茅的大学,当然也是全美最难入读的大学。

麻省理工学院 MIT(Massachusetts Institute of Technology),位于哈佛的南面,依查尔斯河畔而建。虽不是常青藤盟校,但更胜于常春藤,有 “世界理工大学之最” 的美名。

从波士顿的两所名校回宾馆的途中,可以途经一所女子文理学院-卫斯理学院(Wellesley College),宋美龄、冰心都曾毕业于这所学院。在校园中路过了一座学生中心大楼,很漂亮的建筑设计,这栋楼的华裔命名 LULU CHOW WANG 引起我的好奇,搜索了一下,原来背后也有不凡的故事。WANG 是原中华民国祝印度大使的女儿, 1949 年以后就留在了美国。1969 年毕业于卫斯理学院,1998 年在华尔街创立基金管理公司(Tupelo Capital Management ),2000 年她与丈夫向其母校捐赠 2500 万美元,建立学生中心(Lulu Chow Wang Campus Center)。

在这次名校参观的过程中,感受到历史上不少的中国名人志士与这些名校之间紧密的联系。例如:早期毕业于耶鲁大学的土木工程专业的中国铁路之父詹天佑(1861-1919),在哥伦比亚大学取得博士学位并曾在普林斯顿大学管理过图书馆的胡适,宾大建筑系毕业的美国华裔建筑大师贝聿铭就是梁思成的学弟…… 看来,在那个年代有条件的家庭也是很 “卷” 的,只不过现在已经卷到一个新的水平了,从美国学校对标化考试取消但又逐渐恢复的态度, 2019 年美国大学录取丑闻可见一斑。这些学校本身的低录取率、再加上各种所谓教培、咨询机构的推波助澜,无形之中加深了家长与学生的焦虑。网络对 “内卷” 的定义如下:同行间竞相付出更多努力以争夺有限资源,从而导致个体 “收益努力比” 下降,可以看作是努力的 “通货膨胀” ,或无端内耗。如何平衡内卷与躺平、让孩子健康地发展成了每个家长都需要面对的课题。

摄影与器材

这次美国行带的是我 2019 年入手的富士 XT-3 相机,除了原机套头 18-55mm f/2.8-4,还带了两个副厂定焦镜头:老蛙(Laowa)的 9mm f2.8 超广角手动镜头和唯卓仕(Viltrox)23mm f1.4 自动定焦镜头。Laowa 9mm 镜头给力我耳目一新的感觉,虽然大光圈时伴随一些暗角,但出色的画质和一网打尽的超级广角在拥挤的纽约和室内建筑中显得尤为突出,不得不吐槽它的一个缺点,金属遮光罩太松,在博物馆、地铁站都叮铛掉地好几次。

Viltrox 23mm 定焦能让我在街拍时更加注重构图与细节,而非扭动变焦环的便利,而且定焦镜头的画质表现还是好于变焦镜头的。虽然我经常关注网络博主们对于相机与镜头的评测,但我并非器材党,也不在意全画幅、中画幅等,对于我,经常愿意带在身边随时使用的相机与镜头就是好的器材!

回温哥华的航班异常准点,对于纽约的 Newark 机场来说实属不易,而且这个航班的所有机组人员全是女同胞。自东向西飞行的航班在傍晚时恰好是追逐着夕阳,窗外的景色异常迷人。突然耳边传来机长的广播,飞机正在经过位于华盛顿州的 5 大活火山,在夕阳之下其中四座清晰可见,坐在飞机左侧的乘客可以一饱眼福,而且在她的飞行生涯中,此刻的景观也绝不多见。其实,我们每天都在经历不同的精彩,我们有享受那个过程了吗?正如电影《人生大事》中所述的那样,“人生,除死,无大事(不要内卷)……拥有的时候不要毁,失去的时候不要悔(不要躺平)”。

—— 完 ——

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