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谈谈房屋漏水问题

谈谈房屋漏水问题

近日头条之一温哥华的标志性建筑 Vancouver House 哗啦啦地漏水,起因据说是 29 层楼的一个 Gasket Failure,这个 Gasket 就是水管橡皮胶垫,成本最多几块钱,却造成不可估量的损失,还好没坏在 49 楼,否则损失更是几何数量级地增长。有人说买保险的重要性,我不否认,房屋保险像块遮羞布,买后心里踏实些,但花了钱最好别用到,否则以后想高价买人家保险公司还不一定愿意卖给你。防患于未然才是关键,足够了解自己的房产,才能睡得踏实。下面通过我多年(掐指一算吓我一跳,17 年啦)实践经验尽量简洁地从房屋的两大系统- Building Envelope SystemPlumbing System 总结一下,希望能帮助到大家。

 

Building Envelope System

 

Building Envelope 也称为 Building Enclosure,是包裹室内生活环境的外部系统,包括 Roofing(屋顶),Exterior(外墙与窗户),Foundation(地基防水)。20 多年前,位于太平洋西海岸雨水丰富的 BC 省经历了漏水屋危机,让屋主与纳税人承受了巨大的财产损失。从那时起关于建筑科学的 Building Envelope 也被重视与不断完善,并成为 Building Code 的重要组成部分。

下图是我于 2014 年 1 月 10 日检查的一栋位于 Saba Rd, Richmond 的建于 1998 年的公寓楼,大楼的 Building Envelope 的问题比较严重,居住质量不佳,而且潜在的维修费用巨大,因为这个原因当时我的客户没有买,但没过多久就卖掉了,希望那位买家买得明明白白。

下面我们来进一步了解 Building Envelope 的问题, 4 Ds 被称为 Building Envelope 的核心内容,分别如下:

  • Deflection(挡雨),主要是屋檐(Eaves)和挡雨板(Flashing)运用,简单且非常有效;
  • Drainage(排水),是 外墙 Rainscreen 重要部分,之前的做法都是 Face Sealed,即 Cladding(外墙材料)直接安装到外墙的结构部分。有了 Cavity (大致 ½” 的空隙)作为 Drainage,万一雨水透过 Cladding,可以贴附着外墙的 Moisture Barrier(外墙结构防水纸)留到墙体之外;
  • Drying (干燥),木架结构健康的 Moisture Content(含水率)应该小于 19%,如果长时间高于 30%,就会发霉且开始腐烂。所以外墙外的 Vapor Barrier 或者 Moisture Barrier 正确使用非常重要,常见材料是 60 Minutes Building Paper 和 Tyvek,不但有一定的防水性能,更重要的是透气性,这样湿气可以散掉;
  • Durability,这里特指防水耐久性,以 Wood Framing(木架结构)为例(铁架结构,Steel Frame 在民宅不常用),木架结构被包在墙体结构里,很多人使用较为廉价的材料,而对面子工程比如地板、橱柜等则不惜重金。木架结构常用的木料是 Spruce-Pine,可以抵御 20% 的湿度,高一级别的比如 Douglas Fir 可以抵御 23%湿度,天然防腐最好的材料是我们 BC的红杉木(Red Cedar)可以抵御 35% 的湿度。当然,价格方面一分钱一分货。

以上的4Ds 理论听起来比较枯燥,下面我将以实际工作中碰到的问题来解释一下(除 2 张照片来自网络外,其他照片均来自本人验屋、建屋工作中保留的记录)。

  1. 传统 Sloped Roof (斜屋顶)的问题相对最少,通常漏水发生在:暴漏的生锈的钉子处,Roof Penatrations 例如 Venting Pipe,Skylight 等。发生漏水时,从室内屋顶发现,追溯漏水源头比较困难,因为雨水会沿着 Roof Truss 流得很远。
2. 平屋顶和隐藏式水槽(Hidden Gutter/Built-in Gutter)问题相对多一些,Hidden Gutter 在 Sloped Roof 也不是不常见,材料一般使用 EPDM Rubber (一种合成橡胶),很难做得完美,发生问题在地面上也不易被发现,等发现时通常已经发展成比较大的问题了。 其实装在 Fascia Board 外面的 Metal Gutter 也挺美观而且容易维护。

其中最后 3 张照片是我于 2012 年 7 月份还在做 Framer 的时候,那个地处温西 South Granville 的豪宅,由于隐藏式水槽漏水,发现时损失已经很大,不但损坏了 Cedar Soffit, 还有部分室内的 Finishing,把隐藏式水槽改成传统式的 Metal Gutter 还要做结构上的改变,不小的工程。那个房子最后由于隐藏式水槽漏水屋主花了不菲的费用。

3. Deck/Balcony Over Living Space(建在室内空间之上的阳台), 或 Accessible Flat Roofing。这种结构通常使用 2-Ply Torch-On Membrane,上面再铺上 Coverings 例如: Wood Deck,Stone, 或者 Tile 等,施工过程的质量监管与后期的维护都很重要。容易出问题的地方主要在 Primary Drain(主排水口), Scupper (二级排水孔),Parapet Wall Detailing (短墙细节)等。万一发生问题,维修的成本与对正常生活的影响都会比较大。没有很好景观的地段,在设计中尽量避免 Roof Deck,少一项操心的内容。

4. 2007 年 5 月,温哥华正式立法所有新建独立屋外墙必须符合 Rainscreen 设计要求。那些没有屋檐设计的房屋,也无 Rainscreen 系统的外墙,在例如 Wind-Driven Rain (狂风大雨)的情况下会面临较大的挑战。看看下面的几个难兄难弟们:

Plumbing System

 

Plumbing 指房屋的水管系统,包括 Water Supply(供水系统),Drain System (排水系统)和 Vent System (为了排水顺畅的通风系统)。市政的供水水压一般在为 85-110 psi,通过我们家中的 Pressure Reducing Valve (PRV减压阀)调节成家中水管设备可以安全承受的压力 45-50 psi。

根据房屋不同的年龄,我们常见这几种 Supply Piping 供水材料。

  • Copper (铜管),在 1960s 开始广泛使用,Copper 寿命在 20-50 年,除了使用水压较低外,常见的问题就是 Pinhole Leak(针孔泄露),通常由于管中 Turbulence (湍流)和水质引起的铜管腐蚀漏水,如果铜管寿命仅 20 多年就发生漏水就要相当小心了,最好请专业水工评估一下风险。
  • Polybutylene (Poly B,俗称灰管),Poly B 于 70 年代末逐渐广泛使用,当时被认为是取代铜管的好材料,常见于 20-40 年屋龄的房子里,由于材料本身的问题,安装 10 多年就开始出现 Tube Burst(爆管)等问题,从而产生很多官司诉讼,2005 年后这种材料被彻底禁止。很多保险公司不太愿意承保有这种材料的房子。我家邻居就是 Poly B 多次爆管导致 Flooding(房屋淹水)而无保险公司愿意承保,最后 20 多年房子不得已推倒重建。目前市场上在售的 30 多年屋龄的房屋基本都有这种灰管系统,应该仔细评估状况。
  • Cross-linked Polyethylene (PEX),目前最为常用的进水管,常见 3 种颜色,分别是红色(热水)、蓝色(冷水)和白色(热水或冷水),PEX 管要避免阳光直射,或安装在极热的物体附近(比如火焰),只要按照规范安装,是目前最为可靠的进水管系统。
  • 其他进水管,如 Galvanized Steel (镀锌管)和 PVC,不是很常见,如果现在还发现 Galvanized Pipe,必须考虑全部更换。PVC 主要用于冷水管,主进水管等,不适合热水。

下图是 2 张 Poly B 灰管的照片, 其中图二的灰管显然已经坏掉,维修的方法是在现有的灰管中穿入更细的 PEX 管道,这样做虽然可以节省一些比如开墙、挖地的费用,但价格仍然不菲,新换的管子在流量与水压方面也会大打折扣的。

关于 DWV(Drain, Waste, Vent)管道,常见的材料有 ABS,PVC,Cast Iron(铸铁),老的房子还会用到 Big ‘O’,  Galvanized Steel (镀锌)和 Vitrified Clay (陶土),如果还未被更换的,就会比较麻烦了。排水系统大都是靠 Gravity(自然重力)的,除非有些地下室的 Sanitary Sewer,需要被泵到主 Sewer Line 的是一种 Pressurized Sewer 系统。下面例举一些常见的管道漏水问题。

1. 马桶的 Wax Ring(蜡圈),这个东西价格虽然便宜,但作用巨大,不但防止漏水,而且还可以封住 Sewer Gas (下水道臭气)。大部分水工在安装时使用一个蜡圈,经常刚刚不足以密封,所以使用 2 个蜡圈就会高枕无忧。如果发生漏水,用 Moisture Meter(湿度计)在马桶周围的地板上可以测试到,肉眼观察 Vinyl (塑胶)地板颜色变化,如果是地砖,观察 Tile Grout(地砖缝灰)的色差,若在下一层楼的天花板上发现 Stain 或水迹,问题就已经发展到一定程度了。

2. 马桶供水的 Shut-off Valve(阀门),也是经常出现的问题。类似的阀门还安装在水盆下面水龙头的冷热水管连接处,有些房子仍在使用老旧的塑料阀门开关,寿命短且质量差,经常是不动则已,一动就漏。建议更换质量好的 Metal Quarter-turn Valve,这个钱非常值得花。记得 2017 年我曾在高贵林帮客户买的 Townhouse,屋龄大概 20 多年,我告诉他们在搬进去的第一天把所有的 Local Shut-off Valve 都更换了,他们也照做了,搬家第一天就叫了水工,谁知刚好少了一个部件,决定第二天再换,谁知那晚就漏了,水从三楼流到地下室… 我们都无语了,我猜水工当时虽然没更换但扳动了那个阀门,真是手欠。

3. 确保厨房间、卫生间 Sink(水盆)下面的橱柜和浴室柜摆放东西不要太杂乱,东西尽量存放得少些,但我发现那里往往储存东西最多。因为水盆下面有很多水管连接处,上面提及的阀门,还有Garburator (食物粉碎机)等,若有漏水可能无法及早发现,延误维修的最佳时机。

4. Faucet(水龙头),里面的 Cartridge 会老化而造成水龙头缓慢地滴水。很多人忽视这个问题不及时更换或修理,持续一段时间 Sink 下橱柜会湿透,并开始有霉迹,水终究会流成河,再过一段时间楼下的屋顶就会滴水了。所以上面提到的橱柜里少些东西就有望尽早发现问题了。

5. Basement Flooding (地下室淹水的问题),很多人谈淹水色变。我先大致解释一下原理,地下室外墙地基外有排水管叫 Perimeter Drainage,作用是把雨水,地下水排到一个水井(Sump)里,保持地下室干燥。很多情况下地下室的地面高度高于市政雨水管的接口处,这样这个水井的水就需要用 Pump (水泵)打到第二个水井(出水口高于市政接口的)然后从那里自然排放到市政雨水管道。如果水泵不能正常工作,再或市政雨水管发生雨水倒流(Backflow Preventer 不工作),那么水淹地下室就难以避免了。通常在地下室入口处会有一个 Pit Patio Drain,那里连接并可以观察到 Perimeter Drainage 里的水位,如果水从那里开始渗出 Patio 表面,这时候紧急 Call 水工也许还来得及。
6. Basement Sewer Backup (地下室污水倒灌),这个也是难以令屋主接受的问题。类似上面的原理,如果地下室高度不足以让污水自然排放到市政污水接口,那么就要在地下室内安装一个污水井,地下室的污水排放到这个井后,再由泵打到高处的主排水管道。如果污水泵不能正常工作,或其他部件有问题,比如 Check Valve(放倒流阀门)不正常都会造成污水 Overflow (溢出),并伴随着恶臭。还有一些老房子虽然没有污水泵系统,但老旧的排水管特别是Vitrified Clay (陶土)也很容易被堵塞,造成污水溢出,短期可以用 Drain Snake (Home Depot 可以出租) 疏通,长期就要挖地换管道了。

问题越说越多,当个屋主操心的事着实不少,我就此打住了,有问题可以再沟通。Vancouver House 是知名发展商 westbank 的杰作之一,westbank 可是界中响当当的名字,以奢华与品质著称。这次的漏水事故虽说是个意外,但仍然提高了“知名度”, 发展一个这么大的项目的确是有风险的,这就是为什么发展商为每一个项目成立一个独立的有限责任公司。品牌、品质,费用往往是关联的,但实际又是经常脱节的,本人也是独立屋持牌建商,工作中看到过很多不同建商的作品,很多高收费建商的 Final 作品也问题百出呀,如下图:刚刚交房不久,显然的 Building Envelope Detailing 问题,允许我小吐槽一下哈。

William Li 

Amex Broadway West Realty,

1055 W Broadway #201, Vancouver, BC V6H 1E2

BC省注册地产经纪/ 建筑商
BC省注册验屋师(2012-2018)
Design & Build Consultant (2007-2009, New Zealand)
Project Manager (2005-2006, New Zealand)

☏ 778-968-4968
📧 [email protected]

我发现自己检验几百套房屋居然没有一张正规工作照,有的都是在拍摄电器时从微波炉、烤箱表面的反射照。 

Home Inspection for Both Buyer and Seller

Home Inspection for Both Buyer and Seller

I inspected a house last month and found signs of water ingress in the crawlspace. It was dry at the time of inspection, and it might relate to the exterior cladding to grade clearance issue. I honestly reported it to my client that I could not determine when the water ingress happened and I could not guarantee that it won’t happen in the future either, a second opinion from qualified contractor may be needed. My client finally walked away after a couple of days of consideration. The seller’s agent was so angry and he yelled at me over the phone, in  a threatening tone, that I won’t get business from him and the thousands of his colleagues.

It reminds me of the importance of the home inspection for the seller although it is typically paid for by the buyer and conducted for the benefit of the buyer. For this case, if a home inspection has been performed before the listing, the crawlspace water ingress issue will be a big red flag. Then, the seller can do something about it, such as insulating the crawlspace with XPS rigid board, and this will be considered an improvement. Sorry for the buyers…

Can I do a home inspection for both the seller and the buyer for the same property? No, this would be a conflict of interest.

Ironically, two weeks after, I received a call from another potential buyer and who asked me if I can inspect the house for him again, and he mentioned he obtained my phone number from the seller’s agent and he called me because the agent was so angry about me. OK, Can I inspect a house twice? I don’t think I want to…

 

 

To Be A Condo Owner- Not An Easy Job?

To Be A Condo Owner- Not An Easy Job?

Recently I inspected a Condo in Richmond, which is about 5 years old. From the inspector’s point of view, condo inspection is a partial inspection and is performed on only those components that the buyer or the homeowner is responsible for. For every condo I inspected, I kept reminding the buyers the importance of reviewing the past strata meeting minutes, especially, with regard to the building envelope and structural issues, because they are just too crucial to be ignored. For more information about strata buyers, read here.

Also, Do Not assume your monthly strata fees will cover your for everything. The might turn out to be a big surprise for you. This is what I saw in the elevator in the condo I inspected; if it is not clear, this is the original source. I admit I purchased many kinds of insurance but I never read those fine prints very carefully. Yes, as a condo owner, you have more “closer” relationship with your neighbors, strata managers etc. Good luck!condo owners' information